Cómo formular preguntas en inglés

Cada idioma tiene su manera de realizar preguntas y al principio puede resultar complejo aprender las diferentes estructuras. Hoy vamos a aprender a formular preguntas en inglés. Sabemos que es un tema que genera cierta confusión, sobre todo porque en este idioma se realizan a la inversa, es decir, se cambia el orden de algunas palabras al pasar de la afirmativa a la interrogativa.

Vamos a aprender a hacer preguntas en inglés, ni te imaginas lo sencillo y útil que es. Si te vas de viaje al extranjero, saber vocabulario y poder preguntar, es básico. 

Hay dos tipos y se articulan de forma diferente. Vamos a empezar por las más fáciles, las preguntas de sí o no, o también conocidas como preguntas cerradas. 

Preguntas cerradas

Este tipo de cuestiones requieren una respuesta de “yes” o “no”. En español, basta con poner un signo de interrogación de apertura al comienzo y otro de cierre al final para marcar que se está haciendo una pregunta. En inglés, la pregunta se abre de otra forma, lo primero que te encontrarás es un verbo. 

Se formulan con un verbo auxiliar( “be”, “have got” o “to do”)

Con los verbos “to be” y “have got”

VERBO + SUJETO + SUSTANTIVO, ADJETIVO…?

  • Is she clever?. Yes, she is. (¿Ella es lista? Sí, lo es.)
  • Have you got a car?. No, I haven’t. (¿Tienes un coche?. No, no tengo.)

Con los demás verbos

VERBO AUXILIAR ( to do) + SUJETO + VERBO PRINCIPAL + SUSTANTIVO, ADJETIVO…?

  • Does he work in a coffee shop? No, he doesn’t. (¿Trabaja en una cafetería?. No, no trabaja en una cafetería.)
  • Did you like Amsterdam?. Yes, I did. (¿Te gustó Amsterdam?. Sí, me gustó.)
  • Do their cats playing with you?. Yes, They do. (¿Juegan tus gatos contigo?. Sí, lo hacen.)

Preguntas abiertas

Son aquellas cuestiones que no se pueden responder con un simple “yes” o “no”, requieren una información, una descripción, una explicación o cualquier tipo de información.

Para formular preguntas en inglés de este tipo tendrás que usar los pronombres interrogativos o “question words”. Existen dos tipos: preguntas del objeto y del sujeto.

  • What….?. What do you want?/¿Qué…..? ¿Qué quieres?
  • Where…? Where do they live?/¿Dónde…? ¿Dónde viven?
  • When….? When do you go to work?/ ¿Cuándo…? ¿Cuándo vas a trabajar?
  • Who….? Who is she?/ ¿Quién es….? ¿Quién es ella?
  • Whose…? Whose book is this?/ ¿De quién es…? ¿De quién éste libro?                               
  • Why…? Why are they there?/¿Por qué…? ¿Por qué están ellos allí?
  • Which…? Which car is this?/¿Cuál…? ¿Cuál es éste coche?
  • How…? How are you?/ ¿Cómo…? ¿Cómo estás tú?

Con los verbos “to be” y “have got”

PRONOMBRE INTERROGATIVO + VERBO + SUJETO + SUSTANTIVO, ADJETIVO..?

  • What are you doing? (¿Qué estás haciendo?)
  • Where are you? (¿Dónde estás?)
  • When is she available? (¿Cuándo está ella disponible?)
  • What have you got in your suitcase? (¿Qué tienes en tu maleta?)
  • How are the cake? (¿Cómo está la tarta?)

Con los demás verbos

PRONOMBRE INTERROGATIVO + VERBO AUXILIAR( to do) + SUJETO + VERBO PRINCIPAL + SUSTANTIVO, ADJETIVO…?

  • Where does he study? (¿Dónde trabaja él?)
  • What do you like to drink? (¿Qué te gusta beber?)
  • Why do you work here?(¿Por qué trabajas aquí?)
  • When do you go on vacation this summer?( ¿Dónde vas de vacaciones este verano?)

Por cierto, a diferencia del español, las preposiciones se suelen encontrar al final de la frase.

  • What are you thinking about? ¿En qué estás pensando?
  • Who are you laughing at? (¿De quién te estás riendo?)
  • Where is he driving to? (¿A dónde conduce ella?)

Preguntas del objeto

Las object questions se usan para pedir información sobre el objeto o complemento. Mira este ejemplo:

  • Julia hugged Mary. ( Julia abrazó a Laura).

Como puedes ver, Julia es el sujeto y Mary el objeto. Si quisieras información sobre el objeto, la pregunta sería: ¿A quién abrazó Julia? y responderíamos: Mary.

Para formular preguntas en inglés de este tipo siguen esta estructura:

PRONOMBRE INTERROGATIVO + VERBO AUXILIAR + SUJETO + VERBO( infinitivo)…?

Question: Who did Julia hug?. El pronombre interrogativo Who es el objeto de la pregunta. 

Answer: Mary (Julia hugged Mary). La respuesta es el objeto.

Un punto que has de tener muy en cuenta para formular preguntas en inglés, es que el auxiliar irá cambiando según el tiempo verbal en el que queramos preguntar. 

  • ¿A quién abraza Julia?- Who does Julia hug? (presente simple)
  • ¿A quién abrazaste ayer? – Who did you hug yesterday? (pasado simple)
  • ¿A quién abrazará Julia mañana? – Who will Julia hug tomorrow? (futuro)
  • ¿A quién abrazarías? – Who would you kiss? (condicional)
  • ¿A quién está abrazando Julia? – Who is Julia hugging? (presente continuo)
  • ¿A quién estabas abrazando ayer? – Who were you kissing yesterday? (pasado continuo)
  • ¿A quién ha abrazado Julia? – Who has Julia hugged? (presente perfecto)

¡OJO!

Si el verbo va acompañado de una preposición, se pone al final de la pregunta.

  • Who did you watch the movie with? (¿Con quién viste la película?)
  • What do you laugh at? (¿De qué te ríes?)

Preguntas del sujeto

Son las cuestiones que se plantean cuando se quiere pedir información sobre el sujeto. Siguiendo con el ejemplo de antes, la pregunta de sujeto sería: ¿Quién abrazó a Mary?, a lo que contestaríamos: Julia. 

Este tipo de preguntas en inglés siguen esta estructura:  

PRONOMBRE INTERROGATIVO + VERBO + OBJETO…?

Question: Who hugged Mary?. El pronombre interrogativo Who es el sujeto de la pregunta. 

Answer: Julia (Julia hugged Mary). La respuesta es el sujeto

  • Who hugges Mary? – ¿Quién abraza a Mary?
  • Who is hugging Mary? -¿Quién está abrazando a Mary?
  • Who hugged you? -¿Quién te abrazó?
  • Who was hugging you? -¿Quién te estaba abrazando?
  • Who will hug you? – ¿Quién te abrazará?
  • Who would hug Mary? -¿Quién abrazaría a Mary?
  • Who has hugged you? -¿Quién te ha abrazado?

Una vez que entiendes de forma básica cómo formular preguntas en inglés, ya puedes comenzar a plantear todo tipo de cuestiones. Este es un post introductorio, como siempre te decimos, para aprender inglés de verdad, matricúlate en nuestro centro.

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